John Akii-Bua, Judith Ayaa, dan Vitus Ashaba: The 1972 Pre-Olympic Track-And-Field Invitational Meet

Pertemuan Pra-Olimpiade pada 1972, tune-up untuk Olimpiade yang akan datang, berlangsung di Munich di Jerman Barat pada pertengahan Agustus. Atlet elit dari berbagai negara, tiba di Munich sekitar sepuluh hari sebelum Olimpiade 1972, untuk berpartisipasi. Pertemuan track-and-field yang berlangsung dua hari ini juga dijuluki "Hanns-Braun Memorial International Pre-Olympic Invitational." Atlet Uganda yang akan tampil baik adalah pelari, pelari cepat dan mantan atlet decathlon John Akii-Bua; pelari cepat Judith Ayaa, dan pelari curam dan pelari jarak menengah Vitus Ashaba.

Kompetisi dimulai. Akii-Bua, 22 tahun, mungkin bersantai dan menawar waktunya dengan hati-hati menghindari rintangan berbahaya di mana atlet cukup rentan cedera, menetap untuk flat 400m, selain spesialisasi 400 meter-rintangannya.

Sebagian besar hasil teratas di Invitational diterbitkan dalam "Oakland Tribune" (1972: 44)

Pangkuan 400 meter putra itu melibatkan empat pukulan, dan waktu terbaik secara keseluruhan ditandakan. Secara keseluruhan dalam kinerja, Akii ditempatkan ketiga (46.18) di belakang finisher Fred Newhouse dari Amerika Serikat (45.47), dan posisi kedua adalah legenda Kenya, Charles Asati (45.77). Keempat keseluruhan adalah Horst Schlbske (Jerman Barat) di 46,25, dan kelima adalah Leighton Priestley (Jamaika) di 46,30.

Anehnya, hingga saat ini, meskipun ia sudah lama ingin, Akii tidak pernah berkompetisi dengan juara Amerika Serikat 400 meter-rintangan dan pemegang rekor nasional Ralph Mann. Perlombaan penghalang yang melibatkan keduanya pasti diantisipasi. Ralph Mann sedikit di depan Akii-Bua dalam hal kinerja terbaik pribadi dalam rintangan menengah. Akii-Bua cukup akrab dengan komunitas trek di Amerika Serikat di mana ia menang di semua banyak peristiwa 400mh yang ia mainkan selama 1971 dan 1972. Akii dianggap oleh Amerika sebagai saingan utama Ralph Mann di Olimpiade musim panas 1972. . Dalam edisi Agustus 1972 tentang "Sports Illustrated," diprediksi bahwa pada Olimpiade yang akan datang ini, Akii akan menang di 400mh, Ralph Mann akan menjadi yang kedua, dan William Koskei dari Kenya yang telah memenangkan medali perak untuk Uganda pada Persemakmuran 1970 Games di Edinburgh (Akii finish keempat) akan memenangkan perunggu Olimpiade.

Akhirnya, dalam 400 meter-rintangan saat ini bertemu, Ralph Mann menang di 49,85, James Seymour (AS) selesai kedua (50,02), ketiga adalah William Koskei (Kenya) di 50,46, keempat adalah Mike Murey (Kenya) di 50,42, dan kelima adalah Richard Bruggeman (AS) di 50,63.

Judith Ayaa, berusia 20 tahun, berkompetisi di antara tiga jajaran wanita 400m di undangan pra-Olimpiade ini. Penampilan keseluruhan terbaik ditandai. Secara keseluruhan, kinerja Ayaa adalah yang terbaik kedua dan ia mencatat 52,68 yang menyamai rekor Afrika yang ia telah ciptakan selama semi-final dari acara di Edinburgh Commonwealth Games pada tahun 1970.

Yvonne Saunders (Jamaika) adalah sprinter tercepat 400m (52,34), ketiga setelah Ayaa adalah Nadeshda Kolesnikova (Uni Soviet) di 52,90, keempat adalah Karoline Kaefer (Australia) di 52,98, kelima adalah Penny Hunt (Selandia Baru) di 53,31.

Warga Uganda lainnya yang tampil cukup baik di undangan adalah Vitus Ashaba yang berusia 29 tahun. Dia finish di urutan kelima dalam 3000 meter-curam dan waktunya 8: 50,08 adalah rekor nasional baru Uganda. Dalam suatu peristiwa yang selama puluhan tahun telah didominasi oleh orang Kenya, Benjamin Jipcho (Kenya) yang legendaris menang dalam 8: 27.43, 1968 juara Olimpiade Amos Biwott (Kenya) berada di urutan kedua dalam 8: 30.70, ketiga adalah legenda legendaris berusia 32 tahun, Kipchoge Keino (Kenya ) yang cukup baru di acara ini (8: 32.70), keempat adalah Werner Schuman (Jerman Barat) di 8: 45.89.

Beberapa minggu kemudian, Keino yang selalu serba bisa akan memenangkan medali emas di Olimpiade, di depan Jipcho dan Biwott, dalam rekor Olimpiade baru. Ashaba akan memperbaiki catatannya di Uganda selama lima detik

Pesaing elit lainnya di pertemuan olahraga termasuk pelari Valeri Borzov (Rusia) dan Lennox Miller (Jamaika), dan pelari jarak menengah Mike Boit (Kenya).

Karya dikutip

Associated Press. "AS 400 Kuartet Mata 38,5," di "Oakland Tribune" (16 Agustus 1972).